为了扩大XCloud游戏流服务,微软与Facebook联手

“整合者”腾讯,与中国游戏产业的半壁江山

腾讯游戏的“合纵连横”。

编者按:本文来自微信公众号“东西文娱”(ID:EW-Entertainment),作者 王梓笛,36氪经授权发布。

在增长未能达到公司预期后,微软在本周早些时候,决定关闭其视频游戏流媒体平台Mixer,并将与Facebook合作,将Mixer流媒体社区迁移到Facebook Gaming。

两家公司拒绝透露这笔交易的价值。Facebook发言人Drew Symonds表示,这是一种合作关系而非合并或收购。发言人补充说,Facebook Gaming将拥有Mixer商标和相关域名,但Microsoft将保留Mixer技术的知识产权。

从7月22日开始,所有Mixer站点和应用将会引导用户转移到Facebook Gaming。社区平台由Facebook Gaming接手,主播恢复自由身,如果主播同意,微软还将为主播提供直接迁移的功能。

微软与Facebook合作显然是一项战略性选择,这也与扩大即将推出的xCloud游戏流服务及其整体游戏内容的吸引力有关。

Xbox的负责人Phil Spencer在接受采访表示,此举是为了支持Xbox即将推出的云游戏服务xCloud,与Facebook Gaming合作将帮助Xbox实现20亿xCloud游戏玩家的宏伟目标。

关闭的原因-表现不佳

2014年,亚马逊以近10亿美元的价格收购Twitch,吸引更多的青少年观看游戏直播而不是玩游戏。两年后,微软则以1520亿美元的价格收购了Beam,从而进入游戏视频行业,Beam后来更名为Mixer。

Mixer比较大的动作在去年,微软给出高价吸引游戏主播入驻,有很多著名的游戏主播纷纷与Mixer签约,其中包括Ninja,他曾经是Twitch最受欢迎的主播,于2019年8月与Mixer签署了独家协议。据报道,Ninja获得了高达3000万美元的合同。

但投入却没有给微软带来足够的回报。根据市场研究公司StreamElement和Arsenal.gg的调查,Mixer在四大平台中仍然排名最后。

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StreamElement的调查称,即使是在新冠疫情期间,更多的游戏玩家只能呆在家里的情况下,Mixer 3月至4月的观看小时只增长了15%,落后于Twitch和Facebook,远远低于整个流媒体行业45%的增长。

而StreamElement跨度更长时间周期的数据则显示,截至今年四月,在四大流媒体平台中,Mixer的观看人数仅同比增长了0.2%。Facebook Gaming、YouTube和Twitch观看人数均大幅增长。

有评论分析支出,Xbox的积累是微软的优势,类似于Netflix的Game Pass服务及其与PC游戏玩家的完美兼容性赢得了业界的好评,但从整个游戏的布局来看,Mixer则是其最薄弱的环节,尽管提供了高质量的体验,但较少的观看人数使其成为流媒体游戏平台的笑话。巨资挖来了著名游戏主播Ninja,观众却缩水了33%,他所拥有的知名度也没有转化为Mixer整体的增长。

合作的一些细节:XCLOUD游戏流服务

在接下来的几周内,微软与Facebook合作,将现有的Mixer观众和主播引流到Facebook Gaming。

7月22日,所有Mixer网站和应用程序将自动定向到Facebook Gaming。现有的Mixer合作伙伴将可以获得Facebook Gaming合作伙伴身份,参与Mixer盈利计划的主播也可以参加Facebook的升级计划。拥有大量积分、频道订阅数或Mixer会员的观众都将获得Xbox礼品卡积分。

按照目前的消息,微软将与Facebook紧密合作,将xCloud引入Facebook Gaming,从而允许观众通过点击网页便可立即玩游戏,而不需要使用游戏机。目前微软计划还将与Facebook合作开发微软的xCloud手机游戏服务,该服务将于7月22日(来自彭博的消息称或为夏季末)推出使用。

这一目标与Google的Stadia服务非常相似,但此前Mixer缺乏规模和观看人数来真正实现这一目标,与Facebook Gaming的合作有望推进上述想法。

不过,虽然现在Facebook愿意用同样的合约内容签约Mixer的主播,但主播的态度尚不明确,其中Ninja明确表示不会和Facebook签约,可能会回到Twitch。

有分析表示,市场格局的变动从一定程度上,更加强化了Twitch仍然是第一大平台的地位。大多数Mixer主播很可能会回到Twitch,只有很少一部分会转移到Facebook Gaming。

如果Mixer与Facebook Gaming的整合不达预期,只会有助于Twitch会继续扩大自己的竞争优势。虽然Twitch一个视频游戏流媒体平台,但现在变成了一个有着多种主题内容的一站式平台,你可以在Twitch上观社会话题、烹饪等等。

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