硅谷远程办公一年了,那些实体办公室会消亡吗

远程办公:未来趋势?

除了宗教和政治之外,远程办公可能就是近期最热门的话题了。

在长达几年的时间里,远程办公都被视为一种未来的办公趋势,支持者认为它可以减少通勤时间,允许员工穿着睡衣在舒服的环境里工作,从而提高生产效率。反对者则认为只有在办公室里才能有机会和同事聊聊天,这对工作来说非常重要。

在这场关于工作生产力和参与感的辩论之下,可能潜藏着一个更深层的问题:美国企业文化中的一大支柱——IRL实体办公模式(Office in Real Life)——存在着被淘汰的可能性。鉴于现在已经推出了疫苗,各大公司纷纷开始考虑后疫情时代办公室要如何安排。

去年秋天,Dropbox(一款提供云储存和共享服务的公司——译者注)已经宣布将无限期推行远程办公,开启了从实体办公到远程办公的大转型。需要明确的是,Dropbox并不是彻底放弃了线下办公,转为100%的线上工作,而是说它默认线上办公为主要方式,员工们可以协同工作,比如通过连线及线下见面的方式开会。

和传统的线上-线下办公模式不同的是,Dropbox不是让员工自己选择线上还是线下。Dropbox已经明确表示它不会在工作场所给员工配备桌椅,办公室是用来聚会或者内建的。换句话说,办公室就像一个租用的酒店宴会厅,只不过是随时都可以使用的。

疫情期间有如此多的白领搬出办公室,难怪有那么多企业开始思考如何在线上线下办公中找到一个折中方案。在疫情之初,近12万居住在旧金山的人员提出了变更地址的需求,他们想要搬去奥斯汀、迈阿密和丹佛等价格更低的地方。另根据高丽国际的报道,从2003年到现在,曼哈顿的租用办公室空余率创下新高。

所以,坐落在旧金山的Dropbox等公司开始考虑在员工大批撤退的前提下如何确保他们继续工作,保障经济收益。

回到办公室 vs 一直留在家

现在,越来越多的美国人有机会尝试WFH模式(Work from Home),我们可以趁这个机会考虑远程办公是否能长期变成办公的一部分——但也不需要强制性远程办公。

目前的情况是,各大公司对线下办公的态度十分分裂:有一些希望能尽快回归正常办公模式,比如《华尔街日报》问Netflix的CEO里德·黑斯廷斯(Reed Hastings)准备什么时候回办公室,他说“疫苗批准后的12个小时内”。另一些公司,比如Shopify、Twitter和Slack,则认为远程办公对他们来说挺适合。

但是对于不少公司来说,最终推行的方案可能没那么极端:办公室的重要性被高估了,但办公室本身不是灾难。办公室的存在有价值,但还不够资格去占美国2.5亿美元的不动产。

另一个角度讲,远程办公切实可行,但也有自己的缺点。在大多数情况下,这种模式把每个人放在单独的房间里,效率会更高,尤其是对于初创公司而言。Google最近发声明说它会延迟2021年9月的重返办公室计划,而且计划让员工每周只来办公室3次。

我们几乎踏进了2019年之前对远程办公的种种想象中:按需选择,灵活多变,协同工作。讽刺的是,使这一切成真的居然是一场疫情,而这场疫情最开始被认为会对协作办公领域造成致命打击。但是现在我们反过头来想:我们要怎么在玻璃搁板间和拥挤狭窄的办公桌上建立事业呢?

联合办公室的回归

联合办公空间初创企业WeWork的商业模式在疫情之前就已经面临了严重的问题。

在2019年秋季,科技企业就对WeWork颇有微词:这到底是一家初创企业还是庞氏骗局?它究竟是为房地产业带来了一次革命,还是仅仅换了种方式在出租房产?(2019年秋季,估值一度达到470亿美元的WeWork向美国证券交易委员会递交招股书,但随后便遭遇高管换血和上市折戟——译者注)

现在,雇主们不得不考虑一种新的办公方式:将线上与线下相结合,将现有的不平衡状态打破,让企业充满活力。一些员工可以选择回来办公,另一些觉得适合在家工作的员工可以选择居家办公。

此前,WeWork给出的强有力的论点是:它提供的是云计算服务,只不过这种计算是为实体空间提供的。换句话说,如果公司对办公面积的大小、质量要求等不确定,那么WeWork可以提出解决方案。从这个角度讲,WeWork提供的服务是针对那些快速成长和壮大的公司的:短期内招募更多的人,更快地扩张,但是没有足够的空间。同时也是针对那些办公时段不确定的公司:比如有些公司只有一个季度工作,剩下的时间不需要租场地,或者有些员工不需要每天去办公室。

根据《亿万美元输家》(Billion Dollar Loser)一书的说法,WeWork的扩张代价高昂且迅速:在高峰期,它平均每天要开设两个新的办公点,为了这样的特权它也消耗了许多资金。虽然这让WeWork负了债,但随着疫情散布到大城市之外的地方,联合办公室可能会再次拥有大量受众:有些人可能需要去办公室,但不需要100%的时间都呆在办公室。有些员工居住的城市和他们公司所在的城市不同,有些公司放弃了传统的办公空间,它们的员工可以遍布全国各地。

混合办公模式的效果有待考察

现在,支持线下办公者还在苦苦挣扎。WeWork和Regus公司因为在全国都拥有联合办公室,更容易成为大公司的合作伙伴。在WeWork的鼎盛时期,可以短期租赁几个月,而不是像传统的商用房地产那样租5-10年。通过WeWork的APP,用户还可以以29美元/天的价格预定一间会议室,或者以10美元/时的价格预定。与此同时,Regus也会尽快回归,提供办公室租赁服务。还有一些公司也在积极调整,比如提供更多私人办公室,减少公共办公的空间,或者把社区活动移到网上,加强联系。

不过,这种线上-线下混合办公模式最终还需要进行实际效果监测。举个例子来说,雇主需要考虑新的办公政策和协作层面的问题:要如何在回办公室的员工和留在家里办公的员工中间找到平衡?那些每个月只来办公室一次和天天来办公室的员工之间会不会产生什么意料之外的矛盾或问题?

最终企业可能会发现这样的问题:公共空间的价值很高,但是我们不常用的到;而人与人之间偶然相遇所产生的价值却被低估了。正如贝尔实验室的理查德·汉明(Richard Hamming)曾经说的那样:“开着门工作的人可能会被干扰,但是偶尔也可以(通过这一机会)发现关于世界的线索,或者发现真正重要的事。”

Dropbox现在设计了一套产品,可以让人们无论身处何地都可以共享文件。WeWork设计了一套办公室租赁模式,让人们可以按照需求租赁办公地点。事实已经证明,2010年后过热的融资市场中建立起来的办公室租赁业务,正是2021年疫情之下的企业所需要的。

编者按:新冠疫情让各大公司开始尝试居家工作。一年过去后,随着疫苗在全球范围内的推广,雇主们需要开始考虑后疫情时代是否回归线下办公的模式。鉴于两种模式各有利弊,各大公司会如何取舍?能否将远程办公和线下办公相结合?这种结合又将面临怎样的问题?作者在文中给出了自己的预测。本文来自Medium,作者Byrne Hobart,原文标题Yes, the Pandemic Could Ultimately Save the Coworking Industry。

【本文作者译者:Michiko,由投资界合作伙伴36氪-神译局授权发布,文章版权归原作者及原出处所有,转载请联系原出处。文章系作者个人观点,不代表投资界立场。如内容、图片有任何版权问题,请联系(editor@zero2ipo.com.cn)投资界处理。】

原创文章,作者:28qn新闻网,如若转载,请注明出处:http://www.28qn.com/archives/46414.html